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《山海经》龙鱼身份之谜:有人说它长得像龙,有人说它是虾

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由于叙述方式奇特,加上距离现代社会太过久远,《山海经》这本书中的很多奇禽怪兽到底是什么,已经很难说清楚,这其中最难分辨明白的就是上古时期的一种水中怪兽——龙鱼,它就像鬼一样,后世千百年都流传着他的传说,人人都说有,但是却找不到确切的证据。

文/希夷

符号帝国独家原创

《山海经》中记载,在轩辕国的北方生长着一种怪兽,它们长得像鱼,却住在山陵之上,样子长得像貍(音霾),也就是狸猫,还有一个名字叫做鰕(音虾)。根据《尔雅》中的解释,鰕是一种海中的水生动物,有四只脚,体长可达两丈有余,胡子有数尺之长。

传说龙鱼是天神的坐骑,神仙常常骑着它遨游九野,巡行九州。比如《西游记》中的观音菩萨,在有的朝代的绘画里,菩萨以鱼篮之像示人,在海中行进的时候,脚下所踩的就是神兽龙鱼。

所以,可见,鰕是一种巨型水生动物,虽然与现在的虾米同音,与它的繁体字同字,但显然它们是两种截然不同的动物。

东晋文学家郭璞在《江赋》一文中说,龙鱼陵居,其状如鲤鱼而大,头上有一角。这个特点让我们想到了《山海经》中的另一种怪兽,那就是鯥(音陆)。《南山经》中记载,鯥长着鱼身牛头,头上有角,叫起来也像农村犁地的耕牛一般。不过它的背上是有翅膀的,可以到处飞翔。但是根据天神乘坐龙鱼云行九野的说法,龙鱼显然也是会飞的,或者是可以驾云的。

但是也有人认为,龙鱼根本不存在,它们只是人鱼的一种。理由是明代《本草纲目》中说,鲵鱼就是人鱼,而《尔雅》中所记载的鲵中的一种也叫鰕,所谓鲵之大者谓之鰕。

但是这种说法跟原文相差较远,龙鱼跟人鱼之间几乎没有相似点,如果仅仅根据它们有一个相同的叫法就认为它们是同一种生物,这有点勉为其难,也有些牵强附会。

根据多本古书中的记述,有说龙鱼像狸猫的,有说它像鲤鱼的,也有说它头上有角,长得像龙的,唯独没有说它跟人有什么相同或相似的身体特征,仅仅就这一点,就足以排除陵鱼,也就是人鱼一族的选项了。

不管是从汉民族心中的构想还是史料中的记载,龙鱼都应该更接近龙族,也就说,它们很可能是龙与鱼杂交的后代,是一个混血的神兽。

但又因为它们有“鰕”这种叫法,爱搞事情的人就把它和“鲵”联系到了一起,所以,所有有关鲵鱼的特征都被强行移植到了龙鱼的身上,什么像鱼四只脚啦,什么陵居的就是陵鱼啦,什么陵鱼就是人鱼啦,简直是东家一榔头,西家一棒子,到处乱扯。

不管是从民族感情上还是逻辑上讲,本人还是觉得龙鱼至少应该算一种神兽。就像为《山海经》注解的专业户晋代学者郭璞所说,龙鱼像龙而一角,似狸而陵居,一旦受到神明召唤,就会一飞冲天,遨游九域,畅行九野,乘云破雾,神妙万千。

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